Martina Vélez’s experience in Thailand

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-English-

From the 5th to the 18th of December 2023, our tenth-grade student, Martina Vélez, took part in building a house using earth, mud, hay, and bamboo for the elephant research centre as part of an International Service Project by Round Square (RSIS) in the province of Prachuap Khiri Khan in Thailand.

Living this experience with a group of 60 people from various nationalities, with her being the only Latin American, allowed her to immerse herself in different cultures. Martina shared that they bonded through activities like card games, discussions, journal writing about their daily lives, and sleeping in tents in groups of 6 to 8 people. All of this helped her develop teamwork skills, make decisions, and become a better leader.

“I learned the importance of listening and considering others’ perspectives, even if they differed from my own,” Martina reflected, as she faced various challenges that contributed to her personal and emotional growth. These challenges included being without her phone for two weeks, becoming more independent, engaging in conflict resolution, and fostering teamwork.

Martina also fondly recalled the smiles of the people of Thailand, who taught her the value of always being happy and grateful. She particularly remembered a man in an ice cream cart who always gave her a treat.

Finally, she emphasised the importance of encouraging more people to participate in such exchanges. “It’s also crucial to give back to communities in need. They needed our help, and it’s incredibly rewarding to make lifelong friends from around the world.”

-Español-

Desde el 5 hasta el 18 de diciembre de 2023, nuestra estudiante de décimo grado, Martina Vélez, participó en la construcción de una casa a base de tierra, lodo, heno y bambú para el centro de investigaciones de los elefantes en un Proyecto de Servicio Internacional de Round Square (RSIS) en la provincia de Prachuap Khiri Khan en Tailandia. 

Vivir esta experiencia con un grupo de 60 personas de diferentes nacionalidades, siendo ella la única latinoamericana, le permitió conocer diferentes culturas. Martina nos contó que ellos se integraban a partir de actividades como juegos de cartas, charlas, escribir su día a día en diarios y dormir en carpas en grupos de 6 u 8 personas. Todo esto le ayudó a fortalecer el trabajo en equipo para tomar decisiones y ser una buena líder. 

“Aprendí a escuchar, a tomar el punto de vista de la otra persona, así no fuera el mío“, nos expresó Martina que se enfrentó a varios desafíos que la ayudaron en su crecimiento personal y emocional, como estar alejada del celular durante dos semanas, ser más independiente, participar en la resolución de conflictos y fomentar el trabajo en equipo. 

Martina nos comentó también que uno de los recuerdos que le dejó su voluntariado es la sonrisa de las personas de Tailandia, que le enseñaron sobre la importancia de estar siempre feliz y agradecida, además de un señor en un carrito de helados que siempre le regalaba uno. 

Por último nos habló de la importancia de que más personas se motiven a realizar intercambios. ”Es muy importante también a veces dar hacia las comunidades que lo necesitan, ellos lo necesitaban y también es muy chévere porque conoces gente de todo el mundo, que son amistades para toda la vida”.

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