María José Prado (11th Grade) brings gold medal for Colombia at the World Working Equitation Championship

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-English-

Student María José Prado Londoño, 11R, told CCB News about her experience representing Colombia and winning a gold medal at the World Junior and Young Rider Working Equitation Championships 2023, held from July 4 to 8 in Ponte de Lima (Portugal).

The student has been practicing two equestrian disciplines, dressage and working equitation, for 6 years. The latter is one of the most recent and in the process of being recognized by the FEI ( Fédération Equestre Internationale). It consists of four basic tests: Dressage, in which the rider must perform certain mandatory movements to the sound of the chosen music for approximately 7 minutes. It takes place in a training rectangle of 60×20 meters. The rider is evaluated by a jury composed of three to five judges.

“Los caballos, y más que todo el deporte ecuestre, es mi pasión. Entonces practicarlo me llena plenamente y me hace muy feliz”.

Handling is a test in which the rider must lead his horse in such a way as to execute a series of obstacles, based on situations or actions present in everyday field work. The jury observes focusing on the agility, submission, and attitude of the horse, as well as the ease of the movements and the execution of the exercise itself. Then, the speed test is presented in an obstacle course with the objective of completing the circuit as fast as possible. And finally, the cattle handling test, which is performed as a team and consists of separating the assigned animal from the rest of the pack.

During the process leading up to the competition, she said that, due to the distance between Colombia and Portugal, taking her own horses was a major complication for logistical and financial reasons. Therefore, together with other team members, they rented the horses in Portugal. Arguably, this situation would put them at a disadvantage against the riders who were competing on their own horses. But, fortunately they traveled two weeks ahead of the championships so they could adapt to them.

At the end of this journey, Maria Jose’s team achieved the gold medal in the “cattle rounding” event, while in two of the individual events they managed to finish in the top 10. 

“Lo mejor de esta experiencia fue todas las personas que conoci y las amistades que dejé alrededor del mundo”.

“This was an incredible experience. I had the opportunity to compete against the greatest in the world and meet many of my idols, (…) we made the national anthem be played in Portugal”, commented Maria José, who expresses with emotion that she has returned with many lessons learned from this experience. 

“I came back to Colombia being a better rider; not only in skills, but also level-headed to compete”.

-Español-

La estudiante María José Prado Londoño de 11R, contó a CCB News cómo fue su experiencia siendo representante de Colombia y ganadora de una medalla de oro, en el Campeonato del Mundo Junior y Young Rider de Equitación de Trabajo 2023, realizado del 4 al 8 de julio en Ponte de Lima (Portugal).

La estudiante lleva 6 años practicando dos disciplinas ecuestres, adiestramiento y equitación de trabajo. Esta última una de las más recientes y en proceso de ser reconocida por la FEI (Federación Ecuestre Internacional). Está compuesta de cuatro pruebas básicas: Doma clásica o dressage, en la cual el jinete debe realizar ciertos movimientos obligatorios al son de la música elegida durante aproximadamente 7 minutos. Se desarrolla en un rectángulo de adiestramiento de 60×20 metros. El jinete es evaluado por un jurado compuesto de tres a cinco jueces. 

Manejabilidad, es una prueba en la que el jinete debe conducir a su caballo de tal manera que se ejecuten una serie de obstáculos, basados en situaciones o acciones presentes en el trabajo de campo cotidiano. El jurado observa enfocándose en la agilidad, sumisión, y actitud del caballo, al igual que en la facilidad de los movimientos y la ejecución del ejercicio en sí. La prueba de velocidad, se presenta en una pista de obstáculos con el objetivo de cumplir el circuito lo más rápido posible. Y finalmente, la prueba de manejo y aparte de ganado, que es realizada en equipo y consiste en apartar el animal asignado del resto del grupo.

Durante el proceso previo a la competencia, relató que, debido a la distancia entre Colombia y Portugal, llevar sus propios caballos era una complicación muy grande por motivos de logística y fondos. Por ello, junto con otros miembros del equipo, alquilaron los caballos en Portugal. Podría decirse que esta situación los pondría en desventaja frente a los jinetes que estaban compitiendo en sus propios caballos. Pero, afortunadamente viajaron dos semanas antes del campeonato para poder adaptarse a ellos.

Al final de esta travesía, el equipo de María José alcanzó la medalla de oro en la prueba de “aparte de ganado”, mientras que en dos de las pruebas individuales logró quedar en el top 10. 

“Esta fue una experiencia increíble. Tuve la oportunidad de competir contra los más grandes del mundo y conocer a muchos de mis ídolos, (…) hicimos sonar el himno nacional en Portugal”, comentó la estudiante, quien con emoción expresa haber regresado con muchos aprendizajes de esta experiencia. 

“Volví a Colombia siendo una mejor jinete; no solo en habilidades, sino también en cabeza para competir”.

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