CCB Exchanges: Fostering Global Citizenship

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-English-

Our students have returned from three amazing exchanges filled with adventures and lessons. CCB News spoke with some of the students and teachers who were part of the journey at Ryde School (Isle of Wight), Hereford Cathedral School, and in Kenya attending the Round Square conference.

Ryde School

From September 14th to October 6th, tenth graders Isabela Hincapie, Juan Diego Knobelsdorf, and Sofia Negrete were at Ryde School. They shared that it was a very different experience than they had imagined, but in a positive way.

“We really liked the atmosphere, the school, getting to know the culture, the house where we stayed, and we had the opportunity to make many friends. But above all, to practice our English because there were only like two people who spoke Spanish, so everything was in English for us,” mentioned Isabela.

Interacting with people from the island and other parts of the world was a challenge they had to face, but one they undoubtedly enjoyed. Moreover, this trip allowed them to strengthen their independence skills.

“We made connections with people from Germany, Ukraine, Russia. I feel like we had a great time. This helped us to be more responsible with our things and at the same time be responsible with the school. They also gave us the freedom to go out to the town and do activities, which gave us an extra degree of independence,” expressed Sofia.

Hereford Cathedral School

On the other hand, eighth graders Matias Palacio, Daniel Yugueros, Sara Fernandez, Luciana Joven, Manuela Caetano, Simon Barona, Juan Diego Alomia, Mariana Guerra, Valentina Ramirez, and Gregorio Velez were on exchange at Hereford Cathedral School. It was a month where they had to adapt to the English culture and live with local English families. This experience allowed them to learn about new ways of life and other cultural customs.

“It was a magnificent trip. It was great because we lived a very different experience from what we are used to living here in Cali. People’s lives, how they talk, how they interact, the culture, the food especially, the architecture. I loved it a lot,” Mariana exclaimed.

Their days started with classes, and one day a week was dedicated to games and sports.

“We had a lot of homework. But it helped us. In a month, I learned a lot of things. (…) On game days, I played hockey, and I liked it a lot,” Sara added. 

Round Square Conference in Kenya

Regarding the experience in Kenya, the students’ impressions were quite positive. Emma Uribe (11B), Manuela Cuartas (11O), Mateo Fernandez (11O), Samuel Senz (10O), and Sofia Knobelsdorf (10O) participated in the 55th International Round Square Conference, titled “The New Africa” at Brookhouse School in Nairobi, Kenya.

“It was incredible; we met a lot of people. It’s definitely something one has to do once in a lifetime, like being on a safari. It was a lot of fun. We learned a lot of things, and I think we grew better as people and citizens of the world,” said Samuel.

Teacher Felicity Bedford accompanied the five students on this adventure and also expressed her interest in fulfilling her dream of visiting Africa. “When I set off for Africa, what excited me the most was seeing lions and giraffes in the wild, but after being there, what impressed me the most was the warmth of Kenyans and their determination to improve their country.”

The visit began with a tour before the conference organized by another school in Nairobi called Starehe Boys Centre. During the week, they attended some inspiring talks about Kenyans who are making a positive difference in the country, such as Richard Turere, who designed lights for lions when he was a child to protect both his village and the lions. Later, the students had the opportunity to debate about the issues facing the world.

“All the kids, and Kenyans in general, were very kind and were very interested in getting to know their visitors. It was amazing to see that everyone, even in the poorest schools, was trilingual, or even knew more than 3 languages. All citizens speak English, Swahili, and the language of their own tribe, and everyone knows which tribe each person belongs to,” Felicity stated.

“We would have liked it to be longer. This experience was very enriching because seeing how people live there removes many prejudices about what Africa is. We built bonds with people we are still talking to now,” Sofia concluded.

One of the practices that caught their attention was “Baraza,” which is a meeting where anyone can say what they feel about what is happening in the school. Students know that there will be no negative consequences for speaking their minds, so “Baraza” is a safe place where they can trust that their voices will be heard.

The exchanges have been an enriching and transformative experience for our students. Each of these trips has given them the opportunity to explore different cultures, strengthen their skills, and connect with people from around the world.

Ultimately, they have not only broadened their horizons but also prepared themselves to be global citizens, ready to face the challenges of the world with an open mind and determination.

-Español-

Nuestros estudiantes han regresado de 3 intercambios asombrosos llenos de aventuras y aprendizajes. CCB News habló con algunos de los estudiantes y profesores que hicieron parte del viaje en Ryde School (Isla de Wight), Hereford Cathedral School y en Kenia asistiendo a la conferencia de Round Square.

Ryde School

Del 14 de septiembre al 6 de octubre, Isabela Hincapie, Juan Diego Knobelsdorf y Sofía Negrete de grado décimo, estuvieron en Ryde School. Nos contaron que fue una experiencia muy diferente a lo que tenían en mente, pero de manera positiva. “Nos gustó mucho el ambiente, el colegio, conocer la cultura, la casa en donde nos quedamos, y tuvimos la oportunidad de hacer muchos amigos. Pero sobre todo de practicar nuestro inglés, porque sólo habían como dos personas que hablaban en español, entonces todo nos tocaba en inglés” mencionó Isabela.

La interacción con personas de la isla y de otras partes del mundo fue un reto al que tuvieron que enfrentarse, pero que sin duda disfrutaron mucho. Además, este viaje les permitió fortalecer sus habilidades de independencia.

“Hicimos relaciones con personas de Alemania, Ucrania, Rusia. Siento que la pasamos muy bien. Esto nos ayudó a ser más responsables con nuestras cosas y al mismo tiempo ser responsables con el colegio. También nos daban libertad para salir al pueblo y hacer actividades, lo que nos daba un grado más de independencia” expresó Sofía.

Hereford Cathedral School

Por otro lado, Matías Palacio, Daniel Yugueros, Sara Fernández, Luciana Joven, Manuela Caetano, Simón Barona, Juan Diego Alomía, Mariana Guerra, Valentina Ramírez y Gregorio Vélez de 8vo grado, estuvieron de intercambio en Hereford Cathedral School. Fue un mes en el que tuvieron que adaptarse a la cultura inglesa y convivir con familias locales inglesas. Esta experiencia les permitió conocer nuevas formas de vida y otras costumbres culturales.

“Fue un viaje magnífico, fue genial porque vivimos una experiencia muy diferente a lo que estamos acostumbrados a vivir acá en Cali. La vida de las personas, cómo hablan, cómo interactúan, la cultura, la comida en especial, la arquitectura. Me encantó mucho” manifestó Mariana.

Sus jornadas iniciaban con clases y un día a la semana se destinaba a juegos y deportes.

“Teníamos mucha tarea. Pero eso nos ayudó. En un mes aprendí un montón de cosas. (…) En los días de juegos hacía hockey y me gustaba mucho” añadió Sara.

Siempre hay desafíos por enfrentar. Los estudiantes expresaron que uno de sus retos fue adaptarse a enviar evidencias por medio de una plataforma de Microsoft, pero con el tiempo lograron hacer frente a esta nueva instrucción y abrirse al aprendizaje de temas nuevos.

Conferencia de Round Square en Kenia

En cuanto a la experiencia en Kenia, las impresiones por parte de los estudiantes fueron bastante positivas. Emma Uribe (11B), Manuela Cuartas (11O), Mateo Fernández (11O), Samuel Senz (10O) y Sofía Knobelsdorf (10O) participaron de la 55ª Conferencia Internacional de Round Square, titulada “La nueva África” en Brookhouse school en Nairobi Kenia.

 “Fue increíble, conocimos mucha gente. Definitivamente es algo que uno tiene que hacer una vez en la vida, como por ejemplo, estar en un safari. Fue muy divertido, aprendimos muchas cosas, y creo que nos formamos mejor como personas y ciudadanos del mundo”, comentó Samuel.

La profesora, Felicity Bedford, fue quién acompañó a los cinco estudiantes a esta aventura, y también expresó su interés por cumplir su sueño de visitar África. “Cuando partí hacia África, lo que más me entusiasmaba era ver leones y jirafas en libertad, pero después de estar allí, lo que más me impactó fue la calidez de los kenianos y su determinación por mejorar su país”.

La visita inició en un recorrido previo a la conferencia organizado por otra escuela de Nairobi llamada Starehe Boys Centre. En la semana asistieron a algunas charlas inspiradoras sobre kenianos que están marcando una diferencia positiva en el país, como Richard Turere, que diseñó unas luces para leones cuando era niño con el fin de proteger tanto a su pueblo como a los leones. Más tarde, los estudiantes tuvieron la oportunidad de debatir sobre los problemas que enfrenta el mundo.

“Todos los chicos, y los kenianos en general, eran muy amables y estaban muy interesados en conocer a sus visitantes. Fue asombroso ver que todo el mundo, incluso en las escuelas más pobres, eran trilingües, o incluso sabían más de 3 idiomas. Todos los ciudadanos hablan inglés, swahili y la lengua de su propia tribu, y todos saben de qué tribu procede cada uno” manifestó Felicity.

“Nos hubiera gustado que fuera más tiempo. Esta experiencia fue muy enriquecedora porque ver cómo se vive allá te quita muchos prejuicios de lo que muestran qué es África. Construimos vínculos con personas con las que hasta ahora nos seguimos hablando” concluyó Sofía.

Una de las prácticas que más llamó la atención fue “Baraza”, que es una reunión en la que cualquiera puede decir lo que siente sobre lo que ocurre en la escuela. Los alumnos saben que no habrá consecuencias negativas por decir lo que piensan, así que la “Baraza” es un lugar seguro donde pueden confiar en que sus voces serán escuchadas.

Los intercambios han sido una experiencia enriquecedora y transformadora para nuestros estudiantes. Cada uno de estos viajes les ha brindado la oportunidad de explorar culturas diferentes, fortalecer sus habilidades y conectarse con personas de todo el mundo.

En definitiva, no solo han ampliado sus horizontes, sino que también se han preparado para ser ciudadanos globales, listos para enfrentar los desafíos del mundo con mente abierta y determinación.

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